El Excéntrico Doctor que Inspiró la Historia de Frankenstein

El perturbado Dr. Victor Frankenstein tenía sus orígenes en la vida real de un físico italiano, el Dr. Giovanni Aldini (Bolonia 1762 – Milán 1834)

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Cuando Giovanni Aldini era niño, observaba a su tío, el Dr. Luigi Galvani, realizar experimentos.

Durante más de diez años, el Dr. Luigi Galvani había dedicado sus estudios a las ranas. En concreto, ranas muertas. Había estudiado la forma en que las piernas de los desafortunados anfibios estaban conectadas, y se dio cuenta de que si se estimulaban con una corriente eléctrica, se movían. Además, creía que si estimulaba el fluido que conectaba los nervios con todo el cuerpo, podría revertir los efectos de la muerte.

En resumen, Luigi Galvani creía que podía resucitar a los muertos con electricidad.

Después de ver a su tío realizar estos macabros experimentos, no es de extrañar que Giovanni Aldini entrara en el mismo campo. Después de estudiar en la Universidad de Bolonia, siguió los pasos de su tío y comenzó a experimentar con la reanimación de las ranas muertas. Sin embargo, a la muerte de su tío, Aldini comenzó a desear algo diferente, algo más emocionante.

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Comenzó a realizar los mismos experimentos que su tío tenía con ranas, con animales más grandes y con sistemas nerviosos más sofisticados. Pronto, Aldini atrajo multitudes a su laboratorio mientras intentaba reanimar ovejas, cerdos, vacas y bueyes.

En gran parte, Giovanni Aldini tuvo éxito. A medida que aplicaba impulsos eléctricos a los cadáveres utilizando una batería, las cabezas de los animales temblaban de un lado a otro, sus ojos rodaban y sus lenguas salían de sus bocas. Poco después, asistir a una de estas espantosas actuaciones se convirtió en algo muy popular.

Sin embargo, Aldini pronto se aburrió de sus experimentos. Sentía que había logrado todo lo que podía con los cuerpos de los animales muertos y que ya no eran lo suficientemente estimulantes para él.

Así que, por supuesto, lo normal era pasar a los humanos.

A principios del siglo XIX en Italia, conseguir un cadáver reciente era mucho más fácil de lo que resulta hoy en día. Para encontrar sujetos para sus experimentos, Aldini simplemente se dirigía a la Piazza Maggiore (Bolonia) y esperaba a que el verdugo decapitara a su próxima víctima.

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Sin embargo, Aldini pronto se dio cuenta de que la solución para encontrar sus cuerpos también presentaba un problema. Los cuerpos decapitados a menudo estaban desangrados, y sin sangre en las venas, los impulsos eléctricos no tenían nada por lo que viajar. Su batería era inútil contra un cadáver sin cabeza.

Sin embargo, había una luz al final del túnel. Mientras que Italia ejecutaba a sus criminales con decapitación, Inglaterra todavía utilizaba la horca. Así que Aldini hizo lo que haría cualquier médico medieval que se preciara, y viajó a Londres, donde ordenó que un criminal recién ahorcado fuera entregado al Royal College of Surgeons.

El cuerpo era el de George Foster, quien, aunque había disfrutado de una vida de relativo anonimato, pronto se convertiría en uno de los hombres muertos más famosos de Londres. Casi inmediatamente después de su llegada al Royal College, Aldini conectó las sondas al cuerpo de Foster y encendió la batería.

Aldini dejó la sonda conectada durante horas, y a través de ella, toda la muchedumbre que se había reunido observó con la respiración contenida como su mandíbula temblaba, sus músculos faciales se contorsionaban y su ojo izquierdo se abría.

En un momento dado, el cadáver de Foster parecía inhalar.

De repente, la batería de Aldini se agotó, y junto con ella la de Foster, esta vez para siempre. Aunque Aldini consideró que su experimento fue un fracaso, ya que Foster finalmente no pudo volver a la vida, los médicos que lo presenciaron lo consideraron un milagro.

La noticia de la hazaña de Aldini, de cómo había abierto un ojo, e incluso de cómo había respirado, se difundió rápidamente. Y, como con todas las historias, la historia se volvió exagerada. Para cuando llegó a los oídos de la pequeña Mary Shelley, hija de un amigo del Dr. Giovanni Aldini, la historia había crecido hasta incluir el levantamiento de brazos de Foster y el giro de su cabeza.

A pesar de que Aldini pudo no haber pensado completamente en las consecuencias de su trabajo, o incluso en haber continuado intentando reanimar a los muertos, la pequeña Mary Shelley se lo tomó muy en serio, y más tarde se inspiró en el cuento que había escuchado cuando era niña cuando se sentó a escribir un libro.

Su personaje principal, el Dr. Victor Frankenstein, tiene un parecido sorprendente con Giovanni Aldini, en sus manierismos e intenciones. Sin embargo, el parecido, afortunadamente, termina ahí, ya que no se sabe lo que George Foster podría haber hecho si la batería de Aldini hubiera tenido éxito.

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Encontrado aquí

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